Interview: Omar Barghouti, the man behind the BDS movement [English & Spanish]

 (This article was first published in Arabic on Bokra)

 

 

Omar Barghouti is one of the most infamous names in pro-Israel and Israeli government circles at the moment. Officials have portrayed this Palestinian human rights activist and leader of the BDS movement — which he co-founded a decade ago and now leads — as a threat to the State of Israel. How big of a threat? Well, just last week the country’s best-selling newspaper, Yedioth Ahronot, featured a front-page story about him, dubbing him “Explosive Omar.” And if he and his boycott movement are giving both Zionist officials and their media a panic attack, one can only assume he is doing something right.

“Is this the Renaissance era for BDS?” I ask him in a phone call. He laughs and tells me that there is still much to come.

 

Yet Barghouti, 51, refuses to respond to his accusers — he maintains a boycott of the Israeli media. He was willing to conduct this rare interview due to my Palestinian identity and under the condition that it be published first in Arabic, on Palestinian website “Bokra” – although it is also being published in English here on +972 Magazine and in Hebrew on Local Call, where I am a blogger. Unified trilingual anti-Zionism at its best, I must add.

Barghouti explains his choice to not speak with the Israeli media and the logic behind the more general call for boycott, divestment and sanctions against Israel as a whole: “In every other situation of sustained oppression, human rights groups call for punitive measures against the state and its institutions, not just against a narrow component of the state that is directly connected to the injustice at hand. No one called for banning products of Sudanese companies producing in Darfur in response to the Sudanese regime’s war crimes there. Sudan as a whole was targeted.

“As Archbishop Desmond Tutu once said, Israel is put on a pedestal in the West, and treated as if it were above international law. BDS seeks to end this Israeli exceptionalism and criminal impunity. Israel must be treated like any other state committing similarly egregious crimes.”

 

 

 

BDS Movement co-founder Omar Barghouti meets with Archbishop Desmond Tutu in Cape Town, South Africa in 2013. (Photo by Yazeed Kamaldien)

 

 

The BDS movement was launched on July 9, 2005 when a broad alliance of more than 170 Palestinian political parties, trade unions, refugee networks, NGOs and grassroots associations published an open boycott call to international civil society organizations and people of conscience. It called to “impose broad boycotts and implement divestment initiatives against Israel similar to those applied to South Africa in the apartheid era,” Barghouti says. “Today, the global BDS movement is led by the largest coalition in Palestinian society, the BDS National Committee (BNC).”

BDS calls for: an end to Israel’s occupation of Palestinian and other Arab territories since 1967, including dismantling the wall and colonies; an end to Israel’s system of racial discrimination against its Palestinian citizens; and respecting the UN-sanctioned, fundamental right of Palestinian refugees to return to their homes.

“These three basic rights correspond to the three main components of the Palestinian people: those in the Gaza Strip and the West Bank, including East Jerusalem; those in the 1948 territory who live under Israeli apartheid, and those in exile”, Barghouti says. He insists that regardless of what shape the political solution to the conflict takes – it must be based on these principles.

The tool that 170 Palestinian civil society organizations chose in their struggle to demand these rights, and to fight the Israeli occupation, is based wholly on a human rights discourse and non-violent action — as opposed to the violence of the occupation itself. For this reason at least, it is important to hear and understand what Barghouti has to say.

You have had a lot of successes in your campaign recently, two examples being Lauryn Hill canceling her show in Israel and Orange threatening to pull its brand from the country. What other success stories can you talk about that did not get as much media attention?

“The huge Dutch pension fund, PGGM, whose international investments are close to $200 billion, decided last year to divest from the top five Israeli banks due to their involvement in financing the occupation.

“This was followed by the U.S. Presbyterian Church’s divestment from Caterpillar, HP and Motorola Solutions for their complicity in the occupation, and by Bill Gates’ divestment from G4S, the largest security company in the world, which is involved in Israelis crimes against the Palestinian people. BDS is succeeding in revealing the toxicity of the ‘brand’ Israel.”

Some BDS activists choose to boycott all of Israel, not just companies or bodies profiting directly from the occupation. Why is that?

“The artificial and untenable distinction between Israel and ‘the occupation’ is political and ideological; it is not based on practical, legal or moral considerations. It is Israel that international law regards as the occupying power, and therefore, is the party responsible for the construction and maintenance of not just the colonial settlements, but also the whole occupation regime.

“Israel is also responsible for what even the U.S. Department of State has criticized as institutional, legal, and societal discrimination against Palestinian citizens of Israel, and such a system fits the UN definition of apartheid.”

But Israel’s deepest injustice, Barghouti argues, is the denial of the right of return to Palestinian refugees. Those refugees, uprooted and dispossessed in 1948, comprise 68 percent of the Palestinian people. They, too, deserve equal human rights, he insists.

 

Illustrative photo of BDS Movement co-founder Omar Barghouti in Brussels, April 30, 2015. (Photo by intal.be / CC 2.0)

 

A common accusation against the international BDS campaign is that it feeds on anti-Semitism. What do you say to that?

“BDS is a non-violent human rights movement that seeks freedom, justice and equality for the Palestinian people, based on international law and universal principles of human rights. As such, BDS has consistently and categorically rejected all forms of discrimination and racism, including anti-Semitism as well as dozens of racist laws in Israel.

“Our non-violent struggle has never been against Jews or Israelis as Jews, but against an unjust regime that enslaves our people with occupation, apartheid and denial of the refugees’ UN-stipulated rights. We are proud of the disproportionately high number of Jewish activists in the BDS movement, especially in the U.S.

“Conflating time-honored, human-rights-based boycotts of Israel’s violations of international law with anti-Jewish racism is not only false, it is a racist attempt to put all Jews into one basket and to implicate them in Israel’s crimes against the Palestinians.

“Israel’s charge of racism against the BDS movement is akin to the Ku Klux Klan accusing Martin Luther King Jr. and Rosa Parks of racism! It is so blatantly propagandistic.”

How do you identify an individual, organization or any other entity to target? And once you’ve identified them, how do you proceed from there?

“The three general criteria that the Palestinian BNC recommends in selecting strategic targets are: first, the level of complicity – focusing on companies and products that are most clearly and directly involved in Israel’s human rights violations and easiest to explain to a wide audience.

“Second, cross-movement alliance possibility: prioritizing companies or products that enable the creation of broad, cross-struggle alliances. For example, the campaign to stop contracts with the Israeli water company, Mekorot, engages a wide spectrum of environmental and anti-privatization campaigns.

“And third, the potential for success: a BDS campaign should have a realistic chance of success, beyond simply raising awareness, such as persuading an international company or institution to end support for an Israeli company.”

 

Members of the Chicago SodaStream Boycott Coalition take part of the Earth Day March in Down Town Chicago, IL on Tuesday, April 22, 2014. The rally was part of the international Earth Day held world wide in support for environmental protection. (Tess Scheflan/Activestills.org)

 

A couple of months back I hosted a public discussion with Barghouti in front of 400 Palestinian citizens of Israel in the city of Ara’ra. Before we began, I asked members of the audience to raise their hands if they had ever heard of the BDS movement. Only 20 people did. I looked at Barghouti; he was smiling. He knew what I was about to ask. I remind him of that moment now. (A note going forward, the terms ’48 region and ’48 Palestinians refer to the area inside Israel’s pre-1967 borders and Palestinian citizens of Israel, respectively.)

“The Oslo accords disenfranchised Palestinians in the 1948 region, causing a serious rift,” he explains. “On the contrary, the BDS movement insists on the right of all Palestinians to exercise self-determination as a unified people and as such, insists on the rights of all Palestinians, including ‘48 Palestinians. Major groups within ‘48 were part of the launch of BDS in 2005, but the movement has not done enough to raise awareness there.

“Also, the struggle to decolonize our minds is an uphill struggle in the ‘48 region, as the process of ‘Israelization,’ or colonization of our minds, has been entrenched over the last seven decades. An essential part of what the BDS movement does on daily basis is shattering despair and nourishing hope and conviction that we, the oppressed, are capable of ending oppression.”

More and more companies are likely to pull out of Israel in the coming years as a result of BDS efforts, and that would be a success for the movement. However, what do you say to Palestinian citizens in Israel who might face layoffs or other economic consequences as a result of multi-national companies leaving the Israeli market?

“Israel’s regime of oppression, not the resistance to occupation and apartheid, is responsible for this and every other consequence of this resistance to oppression.

“Those who claim that BDS hurts Palestinians are not just making unfounded and unethical claims that fail to understand how resistance is always costly at first. They are also patronizing in telling Palestinians that they understand our interests better than we do. We reject this colonial attitude completely. Nothing hurts the Palestinian people, whether in ‘67′, ‘48 or in exile, as much as Israel’s racist and colonial oppression does.”

As a Palestinian citizen of Israel who can’t support BDS publicly due to restricting laws, I feel I can’t really join your non-violent popular movement. How can local activists still support you?

“This is a misunderstanding of the draconian and anti-democratic Israeli anti-BDS law. As bad as it is, the law does not actually prevent support for BDS. It only makes it illegal to publicly advocate for boycotting Israel or any Israeli institution. Any Jewish or Palestinian citizen of Israel who wishes to support the BDS movement can publicly declare his or her support without violating the law — so long as they do not directly call for any boycott.

(Editor’s note: Israel’s anti-boycott law does not criminalize calling for boycotts of Israel or its institutions, but it does allow private citizens to sue anybody who makes such a public boycott call for monetary damages.)

“There are ways to circumvent this repressive law. For instance, I can present why Company X is complicit in violations of international law and then say, ‘I myself am boycotting this company’s products, but because of the repressive anti-boycott law. I am not allowed to call on you to boycott it too.’ That way I am indirectly calling for the boycott without breaching the law.

“But ultimately, we need wide-spread civil disobedience against this and all other draconian Israeli laws, as was done in the U.S. civil rights movement and the South African anti-apartheid movement. Unethical and unjust laws should never be obeyed. People of conscience should collectively and actively disobey them and eventually repeal them.”

 

A Palestinian boycott activist canvasses in the Ramallah open market, explaining the boycott of Israeli goods to Palestinian merchants, March 17, 2015. (Activestills.org)

 

Another recent success for the BDS campaign, which made headlines in Israel and worldwide, was — surprisingly — not organized by Barghouti and the BNC, but by the Palestinian Authority. As a member of FIFA, the Palestinian Football Association was able to threaten Israel with expulsion from international sporting tournaments, and eventually forced it to alter its policies that effect Palestinian soccer. I want to understand how Barghouti feels about this — and the PA itself.

“BDS is a grassroots and civil society human rights movement that is entirely independent of the official Palestinian structures and any government,” he emphasizes. “It played a critical role in the campaign to expel Israel from FIFA, and most observers recognize that role. Palestine solidarity activists, almost all of whom are BDS supporters, have been struggling for months to raise awareness about Israel’s violations of Palestinian athletes’ rights in the context of its overall occupation and oppression.

 

“The fact that Palestinian officials led the public effort in this regard was our Achilles’ heel because the Palestinian Authority is chained with the humiliating Oslo agreement and is not designed to resist Israel’s regime of oppression in any meaningful and strategic way.”

The BDS movement is getting more and more popular. Where do you see the movement going in both the near and far future?

“We are going mainstream. That is our challenge. We are not begging for charity; we are appealing for effective solidarity. As Martin Luther King Jr. once said, boycott on a basic level entails ‘withdrawing cooperation from an evil system.’ When we ask institutions and organizations to divest from companies involved in Israel’s crimes we are not asking for anything heroic. We are merely asking those organizations to fulfill a profound moral obligation. This is the compelling, ethical logic of BDS, and this is a main factor behind the movement’s impressive growth over the last decade.

“The BDS movement is reaching a tipping point mainly because its strategy works — it works well — and because Israel has shifted to the fanatic right with fascist elements in government, dropping the last mask of its deceptive ‘democracy.’ Perhaps our most important achievement is uniting Palestinians from across the political and ideological spectrums on a human rights platform and behind a non-violent form of resistance that is anchored in international law.”

Judging from the victories BDS appears to be racking up recently it seems that finally, this strategy based on a rationale of sustained and escalating pressure on Israel in all fields – academic, cultural, economic and military – is starting to have a real and serious effect. Or as Omar Barghouti puts it, “we are not there yet, but we are reaching our South Africa moment.”


 

Source: http://972mag.com/interview-the-man-behind-the-bds-movement/107771/

 

 

 

Entrevista con Omar Barghouti: El hombre detrás del movimiento BDS

 

Omar Barghouti y Desmond Tutu, Ciudad del Cabo, 2013. Foto: Yazeed Kamaldien

 

Por Rami Younis.

 

A medida que crece el movimiento de boicot, desinversión y sanciones, su cofundador, Omar Barghouti, se ha convertido en blanco de la satanización israelí. Rami Younis, de +972 Magazine, se sentó con él para discutir sobre los objetivos del BDS, sus éxitos recientes y las frecuentes acusaciones de que el movimiento es antisemita.

 

Omar Barghouti es en este momento uno de los nombres más denostados en los círculos del gobierno israelí y sus aliados. Los funcionarios han calificado a este activista de derechos humanos palestino y líder del movimiento BDS –que él ayudó a fundar hace una década- como una amenaza al Estado de Israel. ¿Qué tan grande es esa amenaza? Bueno, apenas la semana pasada el periódico de más venta en el país, Yedioth Ahronot, publicó un artículo sobre él en primera página, apodándolo “el Explosivo Omar”. Y si él y el movimiento de boicot le están provocando un ataque de pánico a los políticos y a los medios israelíes, uno solo puede concluir que están haciendo las cosas bien.

 

Sin embargo Barghouti (51) se rehúsa a responder a sus acusadores, porque mantiene un boicot a la prensa israelí. Aceptó dar esta inusual entrevista debido a mi identidad palestina y a condición de que primero se publicara en árabe en el sitio palestino Bokra, además de publicarse aquí en inglés y en hebreo en Local Call, donde yo blogueo. Antisionismo trilingüe unitario en su máxima expresión, se podría decir.

 

Barghouti explica su decisión de no hablar con los medios israelíes y la lógica del llamado más general al boicot, la desinversión y las sanciones a Israel en su conjunto: “En cualquier otra situación de opresión prolongada, los grupos de derechos humanos piden medidas punitivas contra el Estado y sus instituciones, no solo contra un sector del Estado que es directamente responsable de la injusticia. Nadie pidió que se prohibiera los productos de compañías ubicadas en Darfur en respuesta a los crímenes de guerra cometidos por Sudán: la medida se planteó para Sudán como país.

 

Como dijo una vez el arzobispo Desmond Tutu: en Occidente ponen a Israel en un pedestal y lo tratan como si estuviera por encima del derecho internacional. El BDS busca terminar con esta excepcionalidad y su impunidad criminal. Israel debe ser tratado como cualquier otro país que comete crímenes igualmente escandalosos.

 

El movimiento BDS se puso en marcha el 9 de julio de 2005, cuando una amplia alianza de más de 170 organizaciones sociales y de base, sindicatos, ONGs, partidos políticos y redes de refugiados palestinos hicieron llamamiento abierto al boicot, dirigido a las organizaciones de la sociedad civil internacional y a las personas de conciencia. Llamaban a “imponer amplios boicots e implementar iniciativas de desinversión contra Israel, similares a las aplicadas contra Sudáfrica en la era del apartheid”, dice Barghouti. “Hoy, el movimiento global de BDS es liderado por la mayor coalición de la sociedad palestina: el Comité Nacional de BDS” [BNC por sus siglas en inglés].

 

El movimiento BDS exige: el fin de la ocupación de los territorios palestinos y árabes desde 1967, incluyendo el desmantelamiento del muro y las colonias; el fin del sistema de discriminación racial contra las y los palestinos con ciudadanía israelí; y respetar el derecho fundamental –reconocido por la ONU- de las y los refugiados palestinos de retornar a su tierra.

 

Estos tres derechos básicos corresponden a los tres principales componentes del pueblo palestino: los que están en la Franja de Gaza y Cisjordania (incluyendo Jerusalén Este); las que están en el territorio de 1948 y viven bajo el apartheid israelí, y los que están en el exilio”, dice Barghouti. Él sostiene que cualquiera que sea la forma que adopte la solución política al conflicto, debe basarse en estos tres principios.

 

La herramienta que esas 170 organizaciones de la sociedad civil palestina eligieron para reclamar esos derechos y luchar contra la ocupación israelí se apoya enteramente en el discurso de los derechos humanos y en la acción noviolenta –en oposición a la violencia de la ocupación. Al menos por esa razón es importante escuchar y entender lo que Barghouti tiene para decir.

 

La campaña ha tenido una cantidad de éxitos recientemente; dos buenos ejemplos son: la cancelación de Lauryn Hill de su show en Israel, y la compañía Orange que amenazó con retirarse del país. ¿De qué otros casos exitosos que no hayan tenido tanta atención mediática me puedes hablar?

 

El gigantesco fondo de pensiones danés PGGM, cuyas inversiones internacionales están cerca de los 200.000 millones de dólares, decidió el año pasado retirar inversiones de los cinco principales bancos israelíes, debido a su implicación en financiar la ocupación. A eso le siguió la decisión de la Iglesia Presbiteriana de EEUU de retirar inversiones de Caterpillar, HP y Motorola por su complicidad en la ocupación, y lo mismo hizo [la fundación de] Bill Gates con G4S, la compañía de seguridad más grande del mundo, involucrada en los crímenes de Israel contra el pueblo palestino. El BDS está teniendo éxito en revelar la toxicidad de la “Marca Israel”.

 

Algunos activistas del BDS eligen boicotear a Israel en su conjunto, no simplemente a las compañías o instituciones que lucran con la ocupación. ¿Por qué?

 

La distinción –artificial e insostenible– entre Israel y ‘la ocupación’ es política e ideológica; no se basa en consideraciones prácticas, legales o morales. Es a Israel al que el Derecho Internacional considera el poder ocupante, y por lo tanto, es el responsable de la construcción y el mantenimiento de no solo los asentamientos coloniales, sino también todo el sistema de ocupación.

 

Israel también es responsable de lo que incluso el Departamento de Estado de EEUU ha criticado como discriminación institucional, legal y social hacia las y los ciudadanos palestinos de Israel, y ese sistema se ajusta a la definición de apartheid de la ONU.

 

Pero la mayor injusticia de Israel, alega Barghouti, es negar el derecho al retorno a los refugiados y refugiadas palestinas. Esos refugiados, desarraigados y despojados en 1948, comprenden el 68% del pueblo palestino. Ellas y ellos también merecen iguales derechos humanos, insiste.

 

Una acusación frecuente contra la campaña internacional de BDS es que alimenta el antisemitismo. ¿Qué dice sobre eso?

 

 El BDS es un movimiento noviolento de derechos humanos que aspira a la libertad, la justicia y la igualdad para el pueblo palestino, basado en el derecho internacional y los principios universales de derechos humanos. Como tal, el BDS rechaza categórica y consistentemente toda forma de discriminación y racismo, incluyendo el antisemitismo, así como docenas de leyes racistas israelíes.

 

Nuestra lucha noviolenta nunca ha sido contra los judíos o contra los israelíes en tanto judíos, sino contra un régimen injusto que esclaviza a nuestro pueblo con la ocupación, el apartheid y la negación de los derechos de las y los refugiados, reconocidos por la ONU. Estamos orgullosos del número desproporcionadamente alto de activistas judías y judíos en el movimiento BDS, especialmente en EEUU.

 

Confundir acciones puntuales y basadas en los derechos humanos con el racismo anti-judío no sólo es falso, sino que es un intento racista de poner a todos los judíos y judías en la misma canasta y de implicarles en los crímenes de Israel contra el pueblo palestino. Israel acusando de racismo al movimiento BDS es equivalente al Ku Klux Klan acusando de racismo a Martin Luther King y a Rosa Parks. ¡Es tan descaradamente propagandístico!

 

¿Cómo identifican a una persona, una organización o cualquier otra entidad como objeto de boicot? Y una vez que los han identificado, ¿cómo proceden a partir de allí?

 

 Los tres criterios generales que el BNC palestino recomienda para elegir objetivos estratégicos son:

– primero, el nivel de complicidad: enfocarse en las compañías y productos que están más directa y claramente involucrados en las violaciones israelíes de los derechos humanos, y por lo tanto son más fáciles de explicar a un público amplio;

 

– segundo, la posibilidad de hacer alianzas entre movimientos: priorizar las compañías o productos que permitan la creación de alianzas transversales. Por ejemplo, una campaña para frenar los contratos con Mekorot, la compañía israelí de agua, puede involucrar a un amplio espectro de grupos ecologistas y anti-privatización;

 

– tercero, el potencial de éxito: una campaña de BDS debería tener una posibilidad realista de éxito, más allá de la simple concientización; por ejemplo, persuadir a una compañía o institución internacional de que corte vínculos con una compañía israelí.

 

Hace un par de meses facilité una discusión pública con Barghouti ante 400 ciudadanas y ciudadanos palestinos de Israel en la ciudad de Ara’ra. Antes de empezar, pedí a los asistentes que levantaran la mano si alguna vez habían oído sobre el movimiento BDS. Solo 20 personas lo hicieron. Miré a Barghouti: sonreía. Él sabía lo que yo iba a preguntar. Ahora le recuerdo ese momento. (Una nota sobre lo que sigue: los términos “palestinos/as del ‘48” y “región del ‘48” se refieren a las y los palestinos ciudadanos de Israel y a los territorios ubicados dentro de Israel según las fronteras anteriores a 1967).

 

Los acuerdos de Oslo excluyeron a los palestinos de la región del ‘48, provocando una ruptura grave“, explica. Por el contrario, el movimiento BDS insiste en el derecho de todos los palestinos y palestinas a ejercer su libre determinación como pueblo unificado y, como tal, insiste en los derechos de todos los palestinos y palestinas, incluidos los del ’48. Muchos grupos importantes dentro del ’48 fueron parte del lanzamiento del BDS en 2005, pero el movimiento no ha hecho lo suficiente para darse a conocer allí.

 

Además, la lucha por descolonizar nuestras mentes es una lucha cuesta arriba en la región del ’48, porque el proceso de ‘israelización’, o colonización de nuestras mentes, se ha arraigado en las últimas siete décadas. Una parte esencial de lo que hace el movimiento BDS diariamente es combatir la desesperación y alimentar la esperanza y la convicción de que nosotros, los oprimidos, somos capaces de terminar con la opresión.

 

Es probable que cada vez más empresas vayan a retirarse de Israel en los próximos años, como resultado de los esfuerzos del BDS, y eso sería un éxito para el movimiento. Sin embargo, ¿qué le dice a los ciudadanos palestinos de Israel que podrían enfrentar despidos u otras consecuencias económicas si las empresas multinacionales abandonan el mercado israelí?

 

El régimen de opresión israelí, y no la resistencia a la ocupación y el apartheid, es el responsable de eso y de cualquier otra consecuencia que tenga esta resistencia a la opresión.

 

Quienes afirman que el BDS perjudica a los palestinos no solamente están haciendo afirmaciones infundadas y carentes de ética, sino además no parecen entender que la resistencia siempre tiene un costo al principio. También están siendo paternalistas al decirnos que ellos entienden mejor que nosotros nuestros intereses. Rechazamos completamente esta actitud colonial. Nada afecta tanto al pueblo palestino, ya sea en los territorios del ’67’, del ’48 o en el exilio, como la opresión racista y colonial de Israel.

 

Como ciudadano palestino de Israel que no puede apoyar públicamente el BDS debido a la legislación criminalizadora, siento que no puedo unirme a vuestro movimiento popular no violento. ¿Cómo podemos apoyar los y las activistas locales?

 

Esa es una mala interpretación de la ley israelí anti-BDS -draconiana y antidemocrática. Mala como es, la ley no impide en realidad apoyar el BDS. Sólo hace ilegal abogar públicamente por el boicot a Israel o a cualquier institución israelí. Cualquier ciudadano judío o palestino de Israel que desee apoyar al movimiento BDS puede declarar públicamente su apoyo sin violar la ley -siempre y cuando no exhorte directamente al boicot.[1]

 

Hay maneras de burlar esta ley represiva. Por ejemplo, yo puedo explicar por qué la empresa X es cómplice de violaciones del derecho internacional y luego decir: ‘Yo estoy boicoteando los productos de esta compañía, pero debido a la represiva ley anti-boicot, no se me permite exhortarles a ustedes a boicotearla también’. De esa manera estoy indirectamente llamando al boicot sin violar la ley.

 

Pero en última instancia, necesitamos una desobediencia civil generalizada en contra de ésta y todas las demás leyes draconianas de Israel, como hizo el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos y el movimiento anti-apartheid sudafricano. Las leyes injustas y contrarias a la ética no deben ser obedecidas. Las personas de conciencia deben desobedecerlas colectiva y activamente, y finalmente repudiarlas“.

 

Otro éxito reciente de la campaña BDS, que llenó los titulares en Israel y en todo el mundo, no fue –sorprendentemente- organizado por Barghouti y el BNC, sino por la Autoridad Palestina. Como miembro de la FIFA, la Asociación Palestina de Fútbol logró amenazar a Israel con ser expulsado de torneos deportivos internacionales, y al final lo forzó a cambiar las políticas que afectan al fútbol palestino. Quise entender qué piensa Barghouti de esto, y de la misma ANP.

 

El BDS es un movimiento de derechos humanos de base y de la sociedad civil, totalmente independiente de las estructuras oficiales palestinas y de cualquier gobierno”, enfatiza. “Jugó un papel decisivo en la campaña para expulsar a Israel de la FIFA, y muchos observadores reconocen ese papel. Las y los activistas de solidaridad con Palestina, que en su casi totalidad apoyan el BDS, estuvieron luchando durante meses para concientizar sobre las violaciones a los derechos de los atletas palestinos cometidas por Israel en el contexto general de ocupación y opresión.

 

El hecho de que funcionarios palestinos lideraran el esfuerzo público en este sentido fue nuestro talón de Aquiles, porque la Autoridad Palestina está encadenada a los humillantes Acuerdos de Oslo, y no está concebida para resistir al régimen de opresión israelí de ninguna manera significativa o estratégica.

 

El movimiento BDS se está volviendo más y más popular. ¿Hacia dónde ve que va el movimiento, tanto en el futuro cercano como lejano?

 

Estamos en camino de volvernos mainstream. Ese es nuestro desafío. Y no estamos pidiendo caridad: estamos apelando a la solidaridad efectiva. Como dijo Martin Luther King Jr., el boicot en un nivel básico implica ‘retirarle la cooperación a un sistema perverso’. Cuando le pedimos a instituciones y organizaciones que retiren inversiones de compañías involucradas en los crímenes de Israel no estamos pidiendo nada heroico: estamos simplemente pidiendo a esas organizaciones que cumplan con una profunda obligación moral. Esa es la lógica persuasiva y ética del BDS, y es un factor fundamental en el impresionante crecimiento del movimiento en la última década.

 

El movimiento BDS está llegando a un punto de inflexión, principalmente debido a que su estrategia funciona -y funciona bien-, y a que Israel se ha desplazado hacia la derecha fanática, con elementos fascistas en el gobierno, dejando caer la última máscara de su engañosa ‘democracia’. Quizás nuestro logro más importante es haber unido a los palestinos de todo el espectro político e ideológico en una plataforma de derechos humanos y en torno a una forma no violenta de resistencia que está anclada en el derecho internacional.

 

A juzgar por las victorias que el BDS ha estado acumulando recientemente parecería que, finalmente, esta estrategia basada en una lógica de presión sostenida y creciente sobre Israel en todos los campos -académico, cultural, económico y militar- está empezando a tener un efecto real y serio. O como dice Omar Barghouti: “todavía no estamos allí, pero nuestro momento sudafricano está llegando“.

 

Publicada en +972 Magazine. Traducción del inglés: María Landi.

 


[1] Nota del editor: La ley antiboicot en Israel no penaliza al que exhorta a boicotear a Israel o a sus instituciones, pero sí permite a los ciudadanos particulares demandar por daños económicos a cualquiera que haga un llamamiento público a boicotearlos.

 

Fuente: Los Otros Judíos.

 

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